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Seus seguidores costumam se referir ao hinduísmo como Sanatana Dharma, que quer dizer “A Eterna Dharma”, ou “A Eterna Lei”.

 

Existe um grande número de deuses. Os cultos a essas divindades são separados e distintos, como se fossem cultos monoteístas. Os deuses mais cultuados são Brahma, Vishnu, Shiva, Kali, Durga, Shakti, Ganesh (o deus com cabeça de elefante) e Rama.

 

Os hindus não possuem uma fórmula para as orações, mas todos fecham os olhos quando estão orando, a fim de que os sentidos fiquem voltados para o mundo interior.

 

Existem sete cidades sagradas para os hindus, sendo a mais importante Varanasi. Acredita-se que ela foi fundada pelo deus Shiva há mais de 5 000 anos, e quem morre lá consegue libertar sua alma.

 

O rio Ganges é considerado sagrado na cultura hindu, que o venera como a deusa Ganga. Acredita-se que a vida de uma pessoa não sera completa se ela não mergulhar pelo menos uma vez em suas águas.

 

Os mortos são normalmente cremados em cerimônias públicas e suas cinzas lançadas no rio Ganges. Os hindus acreditam que o deus do fogo purificará o cadáver e libertará sua alma durante a cremação.

 

Alguns dos mais importantes festivais hindus ocorrem nas margens do rio Ganges. É o caso do Kumbha Mela, que ocorre quatro vezes a cada 12 anos.

 

Esqueça a peregrinação a Meca, um dos deveres do islamismo. A maior peregrinação religiosa do mundo é o Kumbha Mela, que atrai em torno de 100 milhões de pessoas.

 

O único país onde o Big Mac, carro-chefe da cadeia de fast food norte-americana McDonald’s, é diferente é a Índia. Lá, é servida uma variação com frango. A maioria esmagadora da população indiana não come carne bovina, visto que a vaca é considerada um animal sagrado no hinduísmo.

 

Tradicionalmente, os indianos costumam comer usando a mão direita… e sem nenhum talher! Em muitos países orientais, a mão esquerda, que é usada para propósitos higiênicos, é considerada impura.

 

Usada em muitas regiões da Ásia, a palavra “namastê” significa “curvo-me diante de ti”. Como expressão, quer também dizer: “O deus que habita dentro de mim saúda o deus que existe em ti”. É uma espécie de cumprimento feito com as mãos juntas diante do tórax com uma ligeira curvatura.

 

Uma das celebrações mais curiosas do hinduísmo é o Holi, um festival religioso de primavera. Chamada de Festival das Cores, é quando as pessoas jogam pó colorido umas nas outras.

 

Outra celebração é o Diwali, ou Festival das Luzes. Celebrado uma vez por ano, o Diwali é também comemorado por sikhs e jainistas. É quando as pessoas fazem uma super limpeza em suas casas, vestem roupas novas, desejam “feliz Diwali” para parentes e amigos e assistem incríveis queimas de fogos de artifício. As ruas, templos e residências são decoradas com luzes coloridas, mais ou menos como os cristãos fazem no Natal.

 

O Diwali celebra o triumfo do bem sobre o mal, assim como outra festividade hindu: o Dussehra. Ela consiste em uma cerimônia de 10 dias de jejuns e rituais que lembram a vitória do deus Rama sobre o demônio Ravana.

 

O Ganesh Chaturthi é quando os hindus celebram o nascimento de Ganesh, o deus com cabeça de elefante. Segundo a crença, as preces feitas a Ganesh durante a comemoração trazem boa sorte e prosperidade para toda a família.

 

Um dos conceitos mais comuns no hinduísmo é o de casta. Para os hindus, as pessoas são divididas em diversas castas, sendo a dos bramanes/sacerdotes a mais elevada. Abaixo das castas estão os dalits, que são comumente chamados de intocáveis. São eles os responsáveis por serviços “sujos” como recolher cadáveres, varrer as ruas e limpar latrinas.

 

Os hindus acreditam numa força única e suprema, mas que assume inúmeras e incontáveis formas. Mais propriamente 330 milhões! Esse é o número de deuses cultuados no hinduísmo.

 

O hinduísmo é a religião mais popular da Índia, onde é seguido por mais de 80% da população.

 

O hinduísmo influenciou fortemente outras religiões indianas, como o budismo, o sikhismo e o jainismo. À semelhança de muitos hindus – e também budistas, vale aqui lembrar –, os os jainistas pregam a devoção ao trabalho e o ascetismo. O ascetismo é uma moral que desvaloriza os aspectos corporais do homem e prega a negação do materialismo.

 

Um dos movimentos religiosos e filosóficos de inspiração hindu mais conhecidos no Ocidente é o Hare Krishna. Literalmente, significa Sociedade Internacional para a Consciência de Krishna. Fundado por um indiano radicado em Nova York, tem como objetivo propagar o ascetismo, o crescimento espiritual, a colaboração entre os seus membros etc. Angariou muitos adeptos no Brasil entre os anos 1 970 e 1 980.

 

O mantra mais importante do hinduísmo é o Om, que é considerado por muitos o som do universo, o corpo sonoro do absoluto. Incorpora o conhecimento dos Vedas. É formado por três letras, que correspondem a três estados de consciência. IMAGEM ACIMA.

 

Fontes: Wikipédia, Mundo Estranho, Superinteressante, UOL, Dicionário das Religiões.


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